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La crisi del diritto nei secoli VI-XI

La tradizione di civil law ha, fin dalle origini, il suo centro in Europa continentale.
Si può parlare di tradizione giuridica di civil law in senso proprio a partire dalla fine del XI secolo, inizi del XII.
E’ in questo periodo, infatti, che vengono istituite le prime università, ed è in queste università che il diritto viene riscoperto, insegnato e studiato come scienza.
Prima del XII secolo, il sistema giuridico europeo continentale si fonda essenzialmente sulle consuetudini.
Il diritto romano declina con la caduta dell’Impero romano.
Circolano compilazioni scritte di diritto romano e nel VI secolo si cominceranno a redigere anche compilazioni di leggi barbariche, e il processo continuerà fino al XI secolo.
Tuttavia, tali compilazioni non rappresentano fedelmente il diritto applicato nell’Europa medievale, o perché regolano settori marginali (leggi barbariche), o perché sono troppo complicate (leggi romane).
Di qui la sostituzione di un diritto c.d. volgare, cioè spontaneamente applicato dalle popolazioni.
In sostanza il diritto perde la sua funzione e la sua importanza in una società in cui i processi si risolvono mediante il ricorso a un sistema di prove irrazionali e le sentenze mancano della forza per essere eseguite.
La concezione di una società garante di diritti è ancora lontana.
Domina piuttosto l’ideale cristiano, fondato sulle idee di fratellanza e carità.
Il contesto in cui inizierà a formarsi la tradizione di civil law si caratterizza quindi per la sua fisionomia disorganica, e lo stato di arretratezza in cui versa il diritto.
Tale contesto è il prodotto anche, e naturalmente, delle condizioni politiche, economiche e sociali dominanti.
A livello politico, manca un’autorità centrale forte; la società e l’economia sono agricole, chiuse, autosufficienti, poco inclini ai traffici e agli scambi.
di Stefano Civitelli
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