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NATO Interventions post-Cold War: an Assessment of the Adaptive Capabilities and Future Perspectives of the Atlantic Alliance

In occasion of the 70 years of the Atlantic Alliance, the purpose of the thesis is to answer the question: is NATO “brain-dead” - as the French President Emmanuel Macron declared - or is it rather shapeshifting once again in order to adapt to a rapidly changing international scenario?
To the end of assessing whether or not NATO will be able to maintain its role as the guarantor of peace and overall well-being in the Euro-Atlantic area, I chose to retrace the history of the Alliance and in particular that of the crises that affected it in order to downsize the current perception of constant threat and possibly decay, reaching mainly two results:
a) it appeared clear - and even obvious in hindsight - that the history of a political-military alliance that was meant to confront serious threats to the freedom and integrity of its members could not be anything else but a history of crises
b) each of these crises has marked at least some revision of the doctrines and practices of the Alliance, thus making it able to survive longer than any alliance in history, and no element emerged suggesting that the current crisis is worse that the ones that preceded them.
In order to shrink the field of research, admittedly very broad, I selected two case-studies through which to study more in deep the Alliance’s adaptability: its interventions in Bosnia-Herzegovina in 1995 (Operation Deliberate Force) and in Libya in 2011 (Operation Unified Protector).
The reason why I chose these two cases is that both were a watershed in that they marked a shift in the style of intervention and supporting NATO doctrine, and therefore were more pregnant of meaning than any others in the post-Cold War period: Bosnia was the first Allied out-of-area intervention, whereas Libya marked the first time that the U.S. “led from behind”, but also the first time that a post-conflict engagement did not take place.
These case-studies allowed to answer two important questions about NATO’s future:
1) are NATO interventions changing from a state-building approach to one purely aimed at eradicating a threat or perceived threat to the allied countries, as the Libyan case suggested?
2) are NATO interventions becoming more effective and efficient, thus showing that the Alliance is still able to learn from its failures?
The answer to the first question was negative: NATO did not appear to be overall disengaging from peace-keeping or stabilization, and the lack of such effort in Libya was mainly due to the specific contingency, marked by the economic backlash of the ‘08 crisis, by the fresh memory of the failure of counter-insurgency in Afghanistan, and by an unprecedented political disarray among European countries.
The second question had a far more interesting results: it appeared very clear from the analysis of the planning, the air campaign and the stabilization operation that every time NATO touched the ground, it learned something new about the nature and implications of contemporary conflicts, and developed new military doctrines and practices (to name but a few, Civil-Military Cooperation, Counter-Insurgency and Knowledge Development) accordingly.
Of course, their implementation would take a long time but in the final chapter - where I assessed the results of NATO’s attempts to adapt - the process was well underway.


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7 Introduction: Analyzing the past to assess the future of the Alliance This year, the Atlantic Alliance celebrates its 70th birthday, earning itself the epithet of “the Enduring Alliance”. 1 Although it is true that NATO has been an exceptionally long-lived alliance 2 and it is likely different in nature from previous initiatives in the field of collective security in so far as it has brought together countries that “have been nurtured on civil liberties and on the fundamental human rights” 3 , many observers in the academic, political and military field claim that - in order to survive the challenges posed by a changing international system - it needs to keep changing and adapting, or else slip into irrelevance. 4 As NATO’s former Supreme Allied Commander James Stavridis said, without beating around the bush: “The fact is, NATO is in trouble.” 5 The reasons for that statement are manifold, and belonging to different levels. On the international level, Russia’s renewed assertivity 6 , the growing competition from a strong and ambitious China 7 capable of exerting a certain leverage on the European allies 8 , the more general accelerated power shift to East Asia, as well as regime instability in Algeria, 1 T.A. Sayle, “Enduring Alliance: A History of NATO and the Post-War Global Order”, Cornell University Press, April 2019; J. Lindley-French, “The Enduring Alliance”, Atlantic Treaty Association, 27 June 2016 2 as an article appeared on the Economist points out, “Most alliances die young. External threats change; national interests diverge; costs become too burdensome” (The Economist, “How NATO is shaping up at 70”, 14 March 2019 shaping-up-at-70), making a reference to an interesting study from the Brookings Institute according to which over the previous five century 63 major military alliances have existed, of which only 10 have lived past the age of 40, with an average lifespan of 15 years (Patrick T. Warren, “Alliance History and the Future of NATO: what the last 500 years of alliance behavior tells us about NATO’s path forward”, Brookings Institute, 21st Century Defense Initiative Policy Paper, 30 June 2010) 3 “Summary of a Memorandum Representing Mr.Bevin’s Views on the Formation of a Western Alliance”, reprinted in U.S. Department of State, Foreign Relations of the United States, 1948, vol.3, p.5 4 Giancarlo Aragona, “Adattarsi per sopravvivere: perchè la NATO è ancora importante”, ISPI online, 4 April 2019 importante-22738 5 James Stavridis, “Why NATO is essential for World Peace, According to Its Former Commander”, Time, 4 April 2019 6 This is not exactly a new phenomena, since its roots date back probably to the Russo-Georgian war in 2008 and passes through the Russian invasion of Crimea in 2014, but at the time of this writing the confrontational standing of NATO and Russia is intensifying due to reported violations by the latter of the INF (Intermediate-Range Nuclear Forces)Treaty (1987) and the consequent withdrawal of the US. from the treaty itself. 7 For more on the issue: Andy Wolf, “Why China is a Bigger Threat than Russia”, National Interest, 5 April 2019; Erik Brattberg, “Time for NATO to Talk about China”, Carnegie Europe, 26 March 2019 ; Joel Gehrke, “NATO turns a wary eye toward China”, Washington Examiner, 2 April 2019 national-security/nato-turns-a-wary-eye-toward-china; Matthew Karnitschnig, “For NATO, China is the new Russia”, Politico, 4 April 2019 8 Minxin Pei, “The China-Europe Lovefest”, National Interest, 12 July 2014


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Informazioni tesi

  Autore: Shary Mitidieri
  Tipo: Tesi di Laurea Magistrale
  Anno: 2018-19
  Università: Università degli Studi di Napoli "L'Orientale"
  Facoltà: Scienze Politiche
  Corso: Scienze politiche e delle relazioni internazionali
  Relatore: Daniela Pioppi
  Lingua: Inglese
  Num. pagine: 144


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