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III nervo oculomotore

Il nervo oculomotore  un nervo motore somatico ma anche motore viscerale, pertanto presenta 2 nuclei, un nucleo motore somatico e un nucleo motore viscerale. Con la componente somatica innerva 4 dei muscoli estrinseci dell'occhio:
- Retto superiore
- Retto mediale
- Retto inferiore
- Obliquo inferiore
Innerva anche il muscolo elevatore della palpebra. La sede di questa componente  il nucleo oculomotore comune e la funzione  quella di muovere il bulbo oculare e di elevare la palpebra. 
La componente viscerale trova la sua sede nel nucleo di Edinger-Westphal e innerva il muscolo ciliare e sfintere della pupilla rispettivamente per l'accomodazione visiva e la miosi.
Il nucleo dell'oculomotore  in realtà un complesso nucleare localizzato nel mesencefalo, a livello del collicolo superiore. Nei due nuclei  presente un sottonucleo per ciascuno dei muscoli innervati dal nervo oculomotore. I neuroni che innervano il muscolo elevatore della palpebra formano un unico nucleo posto a livello centrale. 

La possibilità di muovere il bulbo oculare, contraendo muscoli diversi nei due occhi,  determinata dal fatto che i nuclei dei nervi oculomotori sono connessi con centri superiori e con altri centri truncali ma sono anche interconnessi tra loro mediante neuroni internucleari. Questi interneuroni hanno funzione inibitoria sui motoneuroni che innervano i muscoli che sono allungati passivamente durante i movimenti oculari. Quindi per esempio noi possiamo guardare lateralmente contraendo il muscolo retto laterale di un occhio e il muscolo retto mediale dell'altro occhio; l'altro muscolo retto laterale  inibito da questi interneuroni. 
Ai nuclei trocleare, abducente e oculomotore  connesso il FASCICOLO LONGITUDINALE MEDIALE che costituisce un collegamento tra i nuclei che controllano il movimento degli occhi, i nuclei vestibolari e alcuni nuclei della formazione reticolare e alcuni nuclei del midollo spinale. Il fascicolo svolge un importante ruolo nel coordinamento del movimento della testa e degli occhi.
di Luca Sciarabba
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